* 여러분들의 이해를 돕기 위해 한국 제천에 있는 푸른하늘 교회 이홍렬 목사님 블로그의 글로 이해를 돕고자 합니다.

  • 목사님, 교회 이름이 낯설어요
  • 그렇습니다. 누구나 처음에는 그렇게 말씀하십니다. 어떤 분은 '나루터'교회냐고 반문하는 분도 있습니다. 교회 이름이 외국어라서 그런가봅니다. 장로교회를 칼빈교회라고 하지 않고 감리교회를 웨슬리교회라고 하지 않은 것은 선견지명이 있었던 것 같습니다. 그러나 루터교회는 전세계적으로 통용되는 'Lutheran Church'를 한국어로 그대로 차용하다보니 그렇게 된 것 같습니다. 그리고 솔직히 아직 우리나라에서는 교세가 그다지 크지 않아 교회이름이 널이 소개되지 못한 탓도 있습니다.
  • 목사님, 그러면 루터교회는 종교개혁자 말틴루터와 관계가 있나요?
  • 바로 그렇습니다. 루터교회는 16세기 독일의 종교개혁자 말틴 루터로부터 시작된 교회입니다. 장로교는 칼빈이, 감리교는 웨슬리가 처음 시작했듯이 루터교는 바로 그 종교개혁자 말틴 루터로부터 시작된 교회입니다.
  • 루터교회는 루터를 믿나요?
  • 단호히 말씀드리지만 루터교회는 루터를 믿는 교회가 아닙니다. 장로교가 칼빈을 믿는 것이 아니고 감리교가 웨슬레를 믿는 것이 아니듯이 루터교회는 루터를 믿지 않습니다. 다만 종교개혁을 통해 처음 루터교회를 시작한 말틴 루터의 이름을 교회이름에 사용한 것뿐입니다. 루터교회는 하나님과 그 아들 예수 그리스도 그리고 성령의 삼위일체 하나님을 믿습니다. 루터교회도 다른 장로교회나 감리교회등과 꼭 같이 사도신조로 신앙을 고백하고 있습니다.
  • 목사님, 그러면 루터교회는 전세계에 다 있나요?
  • 그렇습니다. 지금 전세계에 세례받은 루터교인만 약7천만명이 넘습니다. 개신교회중에서는 세계에서 가장 큰 교회입니다. 독일, 노르웨이, 스웨덴, 핀란드 등의 나라에서는 루터교회가 국교입니다. 미국에서도 침례교 감리교와 더불어 가장 큰 교세를 자랑하고 있습니다. 전 세계의 인구를 약 60억으로 보면 그중에 기독교인이 20억쯤 됩니다. 그가운에 개신교인의 수를 4억으로 볼 때 그 중 루터교회의 세례교인 수는 7천만명입니다. 루터교회는 모든 개신 교회 가운데서는 가장 큰 교세를 가지고 있습니다. 세계의 루터교회가 궁금하시면 웹사이트 http://www.lutheranworld.org 혹은 http://www.ilc-online.org 등을 확인해보시면 아주 자세하게 아실 수 있습니다. 한국에는 1958년 선교가 시작된 이래 여러 가지 선교활동을 해오고 있으며 현재 전국에 50여개 교회와 1만명 정도의 루터교회 성도들이 있습니다.
  • 그렇다면 목사님, 한국에서는 왜 이렇게 쬐끄만해요?
  • 먼저 작아서 죄송합니다. 루터교회가 1517년 독일에서 시작되었지만 우리나라에 들어온 것은 1958년이었습니다. 장로교나 감리교보다는 74년이나 늦은 것이었죠. 그해에 세 분의 미국선교사가 우리나라 선교를 시작했습니다. 또 선교 초기에는 문서 방송선교를 위주로 하였고 본격적으로 지역에 교회를 개척하기 시작한 것은 70년대부터입니다. 기독교 복음이 루터교회를 통해 한국에까지 들어온 경위를 간략히 말씀드리면 다음과 같습니다.
    예수님 -> 사도바울 -> 로마 -> 독일(1517) -> 미국(1837) -> 한국 (1948)
    세계 교회의 역사에서 루터교회는 가장 처음의 개신교회입니다. 하지만 죄송하게도 한국에는 장로교나 감리교보다도 70여년이나 늦게 선교를 시작하였습니다. 장로교 감리교가 120년의 역사를 가진데 비해 한국의 루터교회 역사는 50여 남짓하기 때문입니다. 한국에서의 역사가 일천하다보니 아직 많은 분들이 루터교회를 알고 계시지는 못합니다. 그러나 작기 때문에 커질 있는 소망이 있는 교회입니다.